Dr. Otavio Freitas - Multiple Sclerosis/Esclerose Múltipla

June 19, 2019

 

ENGLISH: Beautiful article with the testimony written by Dr. Otávio Freitas, Neurosurgeon diagnosed with Multiple Sclerosis in 2009. 

"In 2009, while I was in my 3rd year of residency in Neurosurgery, I developed Multiple Sclerosis. It was an uncommon situation: a neuro with MS. Check out my story:"

From right to left: Otávio Freitas, a neurosurgeon with multiple sclerosis "turned off" 8 years ago. Maia,his daughter. Jenifer Figueroa, wife and doctor.

"Being a patient with severe and disabling illness allows me to better understand the frame of mind of other patients in the same path."

"Certainly, many of us, MS patients, have very striking, profound stories. I believe that my journey is really peculiar and interesting, and so I share it here. I do not know another being like me, that is, the only Neuro with Multiple Sclerosis that I've seen in my entire life. Yes, so begins my story with the blessed Multiple Sclerosis. I was in the third year of Neurosurgery residency in 2009, under a lot of stress, but that was also to be expected, after all, a resident is a training specialist. Despite all the training and dedication of the preceptors, we are not really prepared for the swirling of emotions, losses, and various confrontations to which we are subjected every day. Then one day I developed an incapacitating visual blur in the right eye, and at that moment it has passed through my head that it could be this degenerative, progressive and mercy-free disease whose evolution is relentless. At that time it was an isolated outbreak and, as a result, we came to the diagnosis of Isolated Clinical Syndrome, but as 80% of the patients developed MS, I started treatment with the famous Interferon B1a. With this, the first phase of hopelessness began, which was not worse because of my strong denial of the disease, as I continued to try to lead a life as normal as possible, despite the constant fatigue and weakness, of course, aggravated substantially on the day of the application of the Interferon and the next day. I always applied at night, and even if I took 1g of dipyrone before the application, I spent a horrible night with diffuse pains and sometimes a fever. But it could still get worse, because the next day the workload was immense and the demand had to be fulfilled, for the well-being of the patients. I continued in a denial process, until the following year (2010), right in the middle of a scuba diving, I was all alone down there, wrapped in that revealing silence, when I felt a tingling in the second and third fingers of the right hand. In those days I participated in a congress (the Brazilian Symposium of Neurosurgery), and at the end of the event, I returned and performed a new MRI of the entire neuroaxis and found a new lesion in the cervical cord in C2. There were no brain demyelinating plaques, as in the first outbreak, but it was the confirmation I feared most. I was, without a doubt, among the 80% for whom the disease had evolved.

From there, denial gave way to anger. In no way did I accept or understand the reason for this complicated illness, just me! And what an irony of fate, for I knew every little detail, every nuance of signs, symptoms, and the exuberant clinic of this pathology. I kept the treatment by leaps and bounds, without changing doses, because the relapses, "with great luck", had been small, from the clinical point of view. Some internal (psychological) processes were already well resolved, but not nearly ideal, obviously.

The following year (2011), when I was already back to my hometown, Pelotas, exercising, at great cost the office of Neurosurgeon, once again presented a visual blur. This time it was in the other eye, the left eye. But what struck me most about this time was seeing the desperation in my father's eyes - ironically another Neurologist - because he, like me, could see where that would stop and what my life would be like, trying to get back up after each stumble. 

When I returned to Pelotas, I started psychological counseling with two fantastic colleague psychiatrists, who helped me to understand and face this situation. From there I was a little erratic for a time, lost, because literally, in this situation we do not know what to expect from life. The plans become hazy, other problems become very small, the joys are always fleeting. I went through my own quest, as many of my patients do as well, trying to understand the reasons, after all I always believed in God and I know He is just. In short, there were many reflections, internal journeys trying to understand the reasons and joining forces to keep me well, mentally, emotionally and spiritually.

But, leaving aside the whining, ... In 2012 things started to change, as I met a doctor who, for the first time in a long time, injected new hope into this whirlwind that had turned my life. She initially started with an Ayurvedic Medicine chat because she had a friend with Multiple Sclerosis who had improved a lot after she had been treated in that ancient medicine. Shortly thereafter, the medical colleague, who even had markedly Indian traits, strongly suggested treatment with high doses of vitamin D. It was the first time that a medical colleague had discussed other treatment options with me and I had already come into contact with the reports of vitamin D previously, however, they always came from someone very well intentioned, but without deep knowledge of the cause. In the meantime, I participated in numerous Multiple Sclerosis congresses (in Brazil and abroad), always with very few vitamin D citations and always mentioned very loosely, without any specific protocol of treatment, often related only to prevention. Anyway, I decided to follow the idea of the doctor, who became my girlfriend soon after.

After a consultation with Dr. Cicero in mid-2012, I began treatment with high doses of vitamin D and, after a few months, fatigue and tiredness left my body. I returned to playing sports with more enthusiasm, participating in endurance competitions such as Triathlon and a 200km cycling race called Audax. After three months of the new treatment, I completely abandoned the use of Interferon, very happy to be free of the weekly needlework, and especially of all that involved: pain, tiredness, fever and constant reminder of the severe degenerative illness that evolves relentlessly, leaving deep marks on our character. But that turned into the past, that girlfriend became a bride, then a wife and today we have a daughter of almost 2 years.

I have never had any new relapses, for the last eight years. I hold in my heart a feeling of profound gratitude for the renewal that Dr. Cicero provided, allowing not only to shut down the disease, but to restore order amid chaos. After such experiences we never remain the same. The fact of experiencing the disease for years, with one relapse a year, allowed me a series of very significant reflections and maturation. Anyway, I am extremely grateful today for having Multiple Sclerosis, because it gave me very deep transformations in the way of facing life, of perceiving what is really a problem and, above all, gave me two unprecedented experiences.

The first was to be on the other side of the consultation, because being a patient with a serious and incapacitating illness allows me to better understand the state of mind of patients in the same path.

The second was to get out of this state of illness and find a new path of health, well-being, new ideas and new plans, finally, to feel alive again! Now, I live full of hope in this new medicine that is coming up and in its possibilities.

I hope my example in this brief account can raise the level of aspirations of many MS patients, bringing joy, health and peace back into their lives!

Who is Dr. Otávio Cunha Freitas?
He is a neurosurgeon and passionate about functional medicine. He sees in the concepts of integrative medicine the solution to many of the diseases. He believes that in order to maintain the health of the whole body, it is necessary to treat the body as a whole, respecting the interrelationship between organs and systems. He is an enthusiastic on Lifestyle Medicine.

To see the article in Portuguese, with more pictures:
http://www.neoplenus.com.br/2019/03/11/depoimento-sobre-esclerose-multipla/?fbclid=IwAR0VDKVYOx-RSzTT_mtAv3G0uZB2Kkh23g85-GdCuYbniu-MqHBpXGcJscg


PORTUGUÊS: O neurocirurgião, Dr. Otávio Freitas, fala de seu diagnostico de esclerose múltipla e seu tratamento com o Protocolo Coimbra:

"Em 2009, enquanto estava no meu 3º ano de residência em Neurocirurgia, desenvolvi Esclerose Múltipla. Desenhava-se uma situação única: um neuro com esclerose.“Ter sido um paciente com doença grave e incapacitante me permite compreender melhor o estado em que alguém se encontra ao trilhar esse caminho.Certamente muitos de nós, os portadores de Esclerose Múltipla (EM), têm histórias muito marcantes, profundas e cheias de renovação. Acredito que minha jornada seja realmente peculiar e interessante e, por isso, a compartilho aqui.

Desconheço outro ser como eu, ou seja, o único Neuro com Esclerose Múltipla que já vi em toda minha vida. Pois é, assim começa minha história com a bendita Esclerose Múltipla.Estava eu no terceiro ano de residência de Neurocirurgia em 2009, sob muito estresse, mas isso também já era de se esperar, afinal de contas, um residente é um especialista em formação. Apesar de todo o treinamento e dedicação dos preceptores, realmente não estamos preparados para o turbilhão de emoções, perdas e enfrentamentos diversos aos quais somos submetidos todos os dias. Então, um dia, desenvolvi um incapacitante borramento visual no olho direito e, nesse momento, já passou pela minha cabeça que poderia ser essa doença degenerativa, progressiva e desprovida de misericórdia, cuja evolução é implacável. Naquele momento ainda não configurava EM, pois era um surto isolado e, com isso, chegamos no diagnóstico de Síndrome Clínica Isolada, mas como 80% dos portadores dessa condição evoluem para EM, em seguida iniciei o tratamento com o famoso Interferon B1a.

Com isso, houve início essa primeira fase de desesperança, que só não foi pior pela minha forte negação da doença, pois continuei tentando levar uma vida o mais normal possível, apesar do cansaço e fraqueza constantes, claro, agravados substancialmente no dia da aplicação do Interferon e no dia seguinte. Aplicava sempre à noite e, mesmo ingerindo 1g de dipirona antes da aplicação, passava uma noite horrorosa, com dores difusas e, às vezes, até febre. Mas ainda podia piorar, porque no dia seguinte a carga de trabalho era imensa e a demanda tinha que ser cumprida, pelo bem-estar dos pacientes. Continuei em um processo de negação, até que no ano seguinte (2010), bem no meio de um mergulho com cilindro, pude observar sozinho lá embaixo, envolvido naquele silêncio revelador, um formigamento no segundo e terceiro dedos da mão direita. Naqueles dias participava de um congresso (o Brasileiro de Neurocirurgia), e ao terminar o evento, voltei e realizei uma nova Ressonância de todo o neuroeixo e constatamos uma nova placa na medula cervical em C2. Não havia placas desmielinizantes cerebrais, como no primeiro surto, mas era a confirmação que eu mais temia. Eu estava, sem sombra de dúvidas, entre os 80% para os quais a doença evoluiu.

A partir daí a negação deu espaço à raiva. De forma alguma eu aceitava ou entendia a razão dessa doença tão complicada, justo eu! E que ironia do destino, pois eu conhecia cada pequeno detalhe, cada nuance dos sinais, sintomas e a clínica tão exuberante dessa patologia. Mantive o tratamento aos trancos e barrancos, sem alterar doses, pois os surtos, “com muita sorte”, haviam sido pouco exuberantes do ponto de vista clínico. Alguns processos internos (psicológicos) já estavam bem resolvidos, mas nem perto do ideal, obviamente. No ano seguinte (2011), quando já estava de volta a minha cidade natal, Pelotas, exercendo, a muito custo o ofício de Neurocirurgião, voltei a apresentar mais uma vez um borramento visual. Dessa vez, foi no outro olho, o esquerdo. Mas o que mais me marcou nessa época foi ver o desespero no olhar de meu pai – ironicamente outro Neurologista – pois ele, assim como eu, enxergava onde isso poderia parar e como seria minha vida, tentando me reerguer em meio aos tropeços. Quando voltei para Pelotas, iniciei acompanhamento psicológico com dois psiquiatras amigos fantásticos, que me ajudaram muito a compreender e enfrentar toda essa situação. A partir daí fiquei na erraticidade por um tempo, absolutamente perdido, pois literalmente, nessa situação não sabemos o que esperar da vida. Os planos tornam-se nebulosos, outros problemas se tornam muito pequenos, as alegrias são sempre passageiras. Fiz a minha própria busca, como muitos dos meus pacientes também fazem, tentando entender os motivos, afinal de contas sempre acreditei em Deus e sei que Ele é justo. Enfim, foram muitas reflexões, viagens internas e também literais tentando compreender as razões e juntando forças para me manter bem, mental, emocional e espiritualmente.Voltei a praticar esportes com mais entusiasmo em meados de 2012.

Mas, deixando de lado as lamúrias… Em 2012 as coisas começaram a mudar, pois conheci uma médica que, pela primeira vez em muito tempo, injetou uma nova esperança nesse turbilhão que virara minha vida. Ela começou inicialmente com um papo de Medicina Ayurvédica, pois tinha uma amiga com Esclerose Múltipla que melhorara muito após instituído o tratamento nessa medicina milenar. Logo em seguida, a colega médica, que inclusive possui traços marcadamente indianos, sugeriu fortemente o tratamento com altas doses de vitamina D. Foi a primeira vez que algum colega médico discutia outras opções de tratamento comigo e eu já havia entrado em contato com os relatos da vitamina D anteriormente, entretanto, eles sempre vinham de alguém muito bem intencionado, mas sem conhecimento profundo de causa. Nesse meio tempo, participei de inúmeros congressos de Esclerose Múltipla (no Brasil e no exterior), sempre com pouquíssimas citações da vitamina D e sempre mencionada de forma muito solta, sem qualquer protocolo específico de tratamento, muitas vezes relacionada apenas à prevenção. Enfim, resolvi acatar aquela ideia da médica, que veio a se tornar minha namorada logo em seguida.

Após uma consulta com Dr. Cícero, em meados de 2012, comecei o tratamento com altas doses de vitamina D e, após alguns meses, a fadiga e o cansaço abandonaram meu corpo. Voltei a praticar esportes com mais entusiasmo, vindo a participar de competições de endurance, como Triatlon e uma prova de ciclismo de 200km chamada Audax. Após três meses do novo tratamento, abandonei completamente o uso do Interferon, muito feliz de estar livre das agulhadas semanais e, principalmente, de tudo que elas envolviam: as dores, o cansaço, a febre e a lembrança constante da doença grave e degenerativa que evolui implacavelmente, deixando marcas profundas no nosso caráter. Mas isso virou passado, aquela namorada virou noiva, depois esposa e hoje temos uma filha de quase 2 anos.Eu nunca mais apresentei qualquer novo surto, estando há oito anos com a EM desligada. Mantenho em meu peito um sentimento de gratidão profunda pela renovação que Dr. Cícero me proporcionou, permitindo não só desligar a doença, mas recolocar a ordem em meio ao caos. Após experiências como essa nunca permanecemos sendo os mesmos. O fato de vivenciar a doença por anos, com um surto por ano, me permitiu uma série de reflexões e um amadurecimento muito significativos.

Enfim, hoje sou extremamente grato ao fato de ter apresentado Esclerose Múltipla, pois ela me proporcionou transformações muito profundas na maneira de encarar a vida, de perceber o que é realmente um problema e, acima de tudo, me deu duas experiências sem precedentes.A primeira foi estar do lado de lá da consulta, pois o fato de ter sido um paciente com doença grave e incapacitante me permite compreender melhor o estado em que alguém se encontra ao trilhar esse caminho. A segunda foi sair desse estado de doença e encontrar um novo caminho de saúde, bem-estar, com novas idéias e novos planos, enfim, sentir-me vivo outra vez! Agora, vivo cheio de esperanças nessa nova medicina que vem surgindo e em suas possibilidades.

Espero que meu exemplo neste breve relato possa elevar o nível das aspirações de muitos portadores de EM, trazendo novamente alegria, saúde e paz para suas vidas!"

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